书稿的生产

  写书的人遇见的第一个问题是写些什么。9月份的时候,在魏公村一个大办公室里,听一位姓杨的校友讲图书的事情,他讲的是怎样选题。我和一大群人坐在一起,听他在对面讲自己的经历。脑海中回响起来的,是我在学校读书时意识到的一些常规方法。比如说,对整个学科史的了解对应着对图书出版的了解;对热点的敏感对应着对有价值论文点的敏感……如果比较起来,我相信这之间仍然有很多相似的地方。也就是说,写书,在出版业这个领域里,不再是一项基于纯粹个人爱好的事情,它是一项工作,和市场、大众相关的工作。
  在那天,杨先生展示了他策划的一本书《工作就是解决问题》,询问大家对它的看法。就我来说,这个题目对工作给出了一种极为简练的解释,它简化了工作这一事件。在杨先生的解释中,一本书的选题,也就是,找到一个点,然后提炼出它最核心的东西展示出来。
  那么,这个点如何而来呢?它可能是跟风之作;可能是对社会、政策、生活等等围绕着图书的现实情境的观察……在此之前,需要培训的是预测一本书的销售量。这需要锻炼。

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