卓越的选集:美国歌袋

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   卡尔·桑伯格在他的公开表演中经常将诗歌和民谣混合在一起。他作为收税员和美国歌谣表演者的职业生涯被欢呼包围,这场景如同他的写作在那个年代所受到的 欢迎一样热烈。在《美国歌袋》这本书里,他收集了280首抒情诗和歌曲,他试图创立"美洲的歌曲历史",包括的音乐和文字作品有,《雾水》(the Foggy Foggy Dew)、《约翰·亨利》(John Henry)、《凯西·琼斯》(Casey Jones)、《雪兰多(广阔的密苏里)》(Shenandoah (The Wide Mizzoura))、《弗兰基与约翰尼》(Frankie and Johnny)、《不再钻研战争》(Ain't Goin' Study War No More)以及桑伯格个人的最爱,《赞美上帝,我是个游民》(hallelujah, I'm a Bum)。

  在为1990年版写的序言中,电台主持人加里森·凯勒这样评论桑伯格的选集:

总之,它们变成了学校的补充读物,许多美国民谣中的珍宝呈现其中被我们阅读并吟唱。桑伯格的成果有部分流传了下来,更多的却消失了。但是当他开始收集这些歌曲,他已经将自己变成了这永恒事物的一部分。

  桑伯格活泼的序言以及广受大众喜欢的歌曲介绍在现代人看来多少有点傻气,但是他对这个领域倾注的热情以及这些材料的多样性却具有强烈的感染力。 从大湖区(Great Lakes)到伊利运河(Erie Canal)的号子,从肯塔基民谣到南部黑人灵歌,从歌曲《残酷的大城市》到墨西哥边境西班牙语的曲子,这些歌涵盖了整个国家的呼吸。通过本书章节,比如 《晦暗的爱情故事或殖民与解放时期》、《匪徒列传》和《野餐和愚蠢干草叉、亲密和声,以及小丑谣》,读者在这次“世纪流行诗歌与谣曲转折”之旅中,伴随每 次转折,他们对美国民众历史的兴趣都会被点燃。

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