文学理论的入门读物

image  大宝问我说,乔纳森·卡勒的文学理论怎么样?我回答说,很好啊,然后又回答说,他好像还写过一本文学理论入门,很薄。事实上,从一开始,我就下意识地将大宝所说的卡勒误以为是在说伊格尔顿了,但是脑海里卡勒的印象自动浮现出来,将大宝询问的书推到了前台。思维就是这么奇怪。
  1999年,我还在老家,准备着学习文学理论。当时没有任何人指导我的阅读书目,以考试为目标,我唯一依靠的是童庆炳的《文学理论》。那段时间,我去天水比较频繁,在天水市区一家私营书店里,无意中发现了卡勒的《当代学术入门 文学理论》,在那个时候,它仿佛就是一本旅行手册,让我能够在茫然中知道自己所要学习的究竟有个怎样的全貌。
  这本书的英文名字是Literary Theory A Very Short Introduction。如同标题所说,它是对文学理论的一个简短介绍。值得我回忆的地方是,这本书并没有采用通常偷懒的那种体例,即按学术流派或者年代对重要现象和人物做一个全面的介绍,如同庆典主持人那样,一一宣布来宾的姓名与特征并加以评述。它要纯粹一些。也就是说,这本书有自己的主题。
  卡勒自己在前言中说,“介绍理论比较好的办法是讨论共同存在的问题和共有的主张,讨论那些重大的辩论,但不要把一个‘学派’置于另一个‘学派’的对立面。”这就是卡勒的主张。在几年以后,当我在课堂上听到老师提到问题意识时,卡勒方法的意义才彻底浮现。他说,“我更倾向于选择几个题目,集中介绍关于它们的重要议题和辩论,并且谈一谈我认为已经从中学到的东西。”就是这样,当代文学理论在思考哪些问题呢?这正是卡勒所要辨识的事。
  甚至在细节方面这本书也是极为精彩的,当我在里面读到修辞、诗歌、叙述这些议题时,心中充满了了悟的喜悦。这本书作为一个阶梯,将我真正引导到了文学理论的门口,尽管现在,我可能还在原地徘徊。
  现在这本书正躺在老家我的书箱里,书页上应该还有我留下的铅笔字。
  大宝,我找见了这本书的电子版,要不?

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